Intel 4004, 5 décadas del primer microprocesador comercial

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El Intel 4004 inició la era de la computación moderna

El Intel 4004 mostró que era posible construir circuitos integrados complejos y meterlos en un chip del tamaño de una uña.

Con su lanzamiento el 15 de noviembre de 1971, el microprocesador Intel 4004 estableció una nueva metodología de diseño lógico aleatorio.

Esa metodología ha servido de base para las generaciones de microprocesadores que le siguieron, antes de evolucionar para crear los chips que se encuentran en los dispositivos modernos de hoy.

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Federico Faggin, antiguo ingeniero de Intel es quien diseñó y produjo el Intel 4004 junto con Tedd Hoff y Stan Mazor.

“[Mirando al pasado] En 1970 estaba claro que los microprocesadores cambiarían la forma en que diseñamos los sistemas, pasando del uso de hardware al software. Pero la velocidad con la que los microprocesadores se desarrollaron con el tiempo y fueron adoptados por la industria fue realmente sorprendente”, opinó Faggin.

El origen

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Intel contempla que el 4004 marcó el inicio de la era de la computación moderna.

Se trató del diseño y la producción del primer microprocesador disponible en el mercado para una calculadora de escritorio.

En 1969, el fabricante japonés Nippon Calculating Machine Corp. se puso en contacto con Intel para diseñar un conjunto de circuitos integrados para su calculadora de prototipo de ingeniería, la Busicom 141-PF.

El ingeniero de Intel, Faggin, y su equipo adaptaron los planes originales para 12 chips personalizados.

Diseñaron un conjunto de cuatro chips -incluyendo la CPU 4004- que respondían al reto.

Al final, el 4004, ofrecía la misma potencia de cálculo que el primer ordenador electrónico fabricado en 1946, el cual llenaba una habitación entera.

El alcance

Los últimos procesadores Intel Core de 12ª Generación, presentan una arquitectura híbrida de alto rendimiento gracias a una estrecha coingeniería de software y hardware.

Con la investigación en campos como:

  • La computación cuántica;
  • La solución criogénica Intel Horse Ridge;
  • La computación neuromórfica;
  • Con el chip Intel Loihi 2.

Medio siglo después del Intel 4004, Intel sigue innovando, explorando nuevos territorios y superando los límites de la informática.